Baldessari, John (*1931)

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John Anthony Baldessari, geb. am 17.06.1931 in National City, Kalifornien. Baldessari gilt als ein bedeutender Vertreter der Concept Art, und er ist ausgesprochen einflussreich für die Kunst seiner Zeit, die auch als "Narrative Art" bezeichnet wird. Das künstlerische Werk von John Baldessari, der unterschiedliche Techniken und Materialien eingesetzt hat, begann mit experimentellen Arbeiten in Anlehnung an Marcel Duchamp. Seine Arbeiten aus Fotos mit Erläuterungstexten sollen Geschichten übermitteln, die als Kunstparabeln zu verstehen sind. Die Kunstexpertin Karin Thomas: "Baldessari geht es in seinen Arbeiten stets darum, die mytische Infrastruktur der Kunst als Vergeistigung des Materiellen, als Entgrenzung der Sprache und als Möglichkeit des Überschreitens der Grenzen zwischen Wahrheit und Fiktion aufzudecken und erfahrbar zu machen" (in: Kunstlexikon, DuMont Köln 2000, p. 36). Ein frühes Video von 1971 betitelte Baldessari als "I am Making Art". Werdegang: Studium von 1949 bis 1953 am San Diego State College, an der University of California in Berkeley (1954-1955), der University of California in Los Angeles (1955) und am San Diego State College (1955-1957);  Abschluss 1959 am Chouinard Art Institute und dem Otis Art Institute in Los Angeles. Sowohl als Künstler, als auch als Dozent hat John Baldessari Karriere gemacht. 1959-61 Lehrauftrag am San Diego State College, anschließend am Southwestern College in San Diego, 1968 Professor an der University of California in San Diego. 1970-88 Professor am California Institute of the Arts in Los Angeles. Übersiedlung nach Santa Monica. 1996-2007 Lehrtätigkeit an der University of California in Los Angeles. Baldessari wurde mit zahlreichen Auszeichnungen geehrt; 2009 erhielt er den "Goldenen Löwen" der Biennale von Venedig für sein Lebenswerk. Sein künstlerisches Werk wurde in zahlreichen internationalen Einzelausstellungen gezeigt. 2010 richtete  das Museu d'Art Contemporani de Barcelona die große Werkschau "John Baldessari. Pure Beauty" aus.